ボートレーサーという、生き方。

ボートレーサーを目指す

保育士からの転身。好きだからこそ、乗り越えられる訓練。いつかは、ファンに勇気を与えられるレーサーになりたい。

向井田 真紀さん

就職→やまと学校 やまと学校第113期生。広島県廿日市市出身、短期大学卒。 短期大学卒業後、保育士を経て、平成24年10月やまと学校入学。

はじめて見た生のレースは、先入観を覆すほどカッコよかった

母親が保育士をしていたことや、私自身、子どもが好きだったこともあり、保育士として社会人デビューしました。 もともと私は、ボートレースとはまったく無縁の生活を送っており、「ボートレースは年配の人がするもの」程度の認識しかありませんでした。しかし、弟がレーサーを目指してやまと学校に入学してから、それは変わりはじめました。卒業記念競走を見学し、男子選手に交じって女子選手が負けずに頑張っている姿を見て、私はすっかりボートレースの魅力にはまってしまいました。
自分が「これ」と決めたことは実現するまであきらめないのが私の性格。それをよく知る母は、私が“レーサーを目指す”と宣言したことに対し戸惑っていましたが、最後には「あなたがやりたいのなら、精いっぱい頑張りなさい」と応援してくれました。父は当初、冗談を言っていると受け止めていたようですが、入学に向けて真剣に取り組む私の本気を悟り、最後には応援してくれるようになりました。

子どもに囲まれる保育士から、同期とボートに囲まれるやまと学校の生活へ

弟から、入学前にやまと学校にはどのような厳しさがあるのか、じっくり話を聞いていました。それでも、想像と現実には大きな隔たりがありました。
まずは初期訓練。それは、ボートのモーターを抱えて何キロも走るなど、基礎体力をつけるためのカリキュラムを1か月半ほど続けるものですが、学生時代に部活動の経験はあったものの、就職先で選んだのは保育士であり、子どもたちに囲まれての穏やかな生活を送っていましたから、本当に乗り越えられるのかと不安になることもありました。それでも、ボートレースが好き、という気持ちは揺らぐことがなく、何とかついていくことができました。
また乗艇訓練も、私にとっては経験のないことでしたから、はじめはなかなかうまく乗れず苦労することばかりでした。ですが、決めたことはやり遂げるまであきらめないのが私の信条。1回1回の乗艇に「このチャンスで、この技術をものにするんだ」と気持ちを込めて臨み続け、壁を乗り越えてきました。

家族、友人、教官、先輩レーサー・・・いろいろな人に、教えられながら成長

乗艇する前には自分の走りをしっかりイメージトレーニングし、集中して航走に臨みます。まだイメージをすべて再現できるレベルではありませんが、自分の技術の幅が広がっていく実感は、次の壁を乗り越えるモチベーションとなるものです。
週末は、校内の公衆電話を使って、家族や友人と会話をすることが許されます。日常の緊張感から離れ、とりとめのない会話でリラックスすること自体も楽しいことなのですが、私はレーサーである弟にアドバイスを聞くこともあります。またカリキュラムの一環として現役のレーサーを招いて教えてもらうこともありますが、先日は佐々木裕美選手から「頑張ることは簡単。頑張ることを続けることが大切」という言葉をいただきました。そうした、いろいろな人からのアドバイスや教えを実践することで、自分自身に成長を感じることができた時には、大きなやりがいを感じます。

互いに助け合い、競い合う同期はかけがえのない存在

教官や先輩レーサーだけでなく、同期からも得るものはたくさんあります。初期訓練でも、乗艇訓練でも、互いに励まし技術を教え合う同期の存在が私を助けてくれました。先日は、私の地元レース場である宮島で現地訓練を行いました。達成できた目標もあり、逆にうまくいかなかったこともありますが、実戦の雰囲気を身近に感じながらの訓練で、113期が一つになれた実感を得ました。これから続くレーサーとしての人生において、同期の存在は私にとってかけがえのないものになると思います。私は、ファンに勇気を与えることのできるレーサーを目指しています。理想の選手は、長嶋万記選手です。 長嶋選手は劣勢でも決してあきらめず、 一つでも上の順位を目指し 最後まで闘う気持ちが見ている側にも伝わる選手です。私も、そのようなレーサーになりたいと思っています。

ボートレーサーを目指す人たちへのメッセージ

同期には、実業団などで実績を挙げてきたスポーツ推薦の人もいますが、私も負けずに日々走り回っています。 ボートレースは、男女が対等に戦える数少ないスポーツの一つ。女性の皆さん、あなたもチャンスをつかみに来ませんか!


在校生紹介 中田 達也さん   在校生紹介 椎名 豊さん

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